Stil

Kanye Wests Revamped Donda Live Performance var det spektakel det behövde vara

Kanye West

För två veckor sedan stod Kanye West ensam i mitten av Mercedes-Benz Stadium i Atlanta. Han var klädd från topp till tå i knallrött, klädd i en glänsande röd version av sin Yeezy Gap Round Jacket och hans nu signerade nakna ansiktsöverdrag. Han stack ut på den skarpa vita scenen, som tycktes vara stor som en fotbollsplan, när han vandrade avslappnat runt dess omkrets, ibland föll på knä eller höjde en knytnäve i luften, som en version av hans 10: e studioalbum, Donda , uppkallad efter sin avlidne mamma som gick bort 2007, blarrade genom stadion.



Det officiella släppet av albumet skulle hända för två veckor sedan efter den första lyssningen, men som vi vet gjorde det inte det. Med mer arbete att göra gjorde Kanye saker av Kanye och flyttade in på stadion för att avsluta projektet. Ingen utväg på Hawaii den här gången. Han bodde (och kan fortfarande vara) i ett litet rum med vita tegelväggar undanstoppade i tunnlarna i Atlanta Falcons hemmafält och sammanfogade de sista delarna av Donda med vänner. Under de senaste två veckorna dök slumpmässiga bilder av rummet upp på internet, och sedan den 5 augusti lade Apple Music upp en ljudfri livestream av Kanye i sovrummet. Han gjorde armhävningar, sov och bjöd in vänner som Chance the Rapper och The LOX.



Strömmen gav fansen en inblick i albumframställningsprocessen som vi vanligtvis får från begagnade berättelser som berättats år senare. Nu visades den för den som ville se den. Och lika fotgängare som vissa aktiviteter kändes de fortfarande viktiga. De var engagerande. Att dra en all-nighter som drivs av uppsättningar av armhävningar bara för att somna på morgonen var nästan som hans egen performance-konst. Så bisarrt som det var har det definierat Kanyes nyaste era, något som verkade som om det skulle vara mer utmanande med tanke på turbulensen under de senaste åren som färgats av hans pro-Trump-upptåg som fortfarande har lämnat en sur smak hos många människor munnar. Några har fastnat för sina vapen och har hållit sig borta från Kanye och hans musik sedan dess. Men om turneringen i Atlanta är någon indikation finns det också gott om människor som är redo att uppskatta konsten för vad den är och gå förbi allt.

Kanye West

Bild via Philey Sanneh/BFA/Courtesy of Donda

Vilket leder oss till hans andra lyssnande den senaste torsdagskvällen. Även om detta tekniskt sett var andra gången vi hörde albumet, surrade staden av förväntan igen. Atmosfären kring Mercedes-Benz Stadium på torsdagskvällen är vad jag kan tänka mig att ett Falcons-spel på söndagseftermiddag känns. Den största skillnaden, fans är klädda i Kanye West merch och dyra Adidas Yeezy sneakers istället för Matt Ryan och Calvin Ridley tröjor. Säljare av Bootleg T-shirt bemannade sina hörn. Bilar satt stötfångare mot stötfångare på varje gata som trattar in i den massiva stadion. Hundratals fler fans, unga som gamla, befolkade trottoarerna. Var och en har troligen påverkats av Kanye annorlunda. De äldre herrarna i en vit polo har sannolikt en anknytning till gamla Kanye från College Dropout epok. Gruppen av gymnasieelever dekorerade med blekta T-shirts och nödställda denim kan ringa Yeezus hans mästerverk. Den breda omfattningen är ett bevis på hur länge han har haft denna typ av inflytande.



Kanye arbetade med Demna Gvasalia, Balenciagas kreativa chef, för den andra showen. Kanye och Demna är nära vänner. De har nyligen länkats oftare. Kanye deltog i Balenciagas höst 2021 coutureshow i början av juli, där vi såg den första glimten av den helt svarta klädseln som kom att definiera den andra Donda händelse. Och redan i april knackade han på Gvasalia för att göra DMX-hyllningst-tröjorna för den sena rapparens minnesstund. Men deras vänskap är inget nytt. Kanye hjälpte katapulten Vetements in i mainstream genom att gunga sina dyra, överdimensionerade hoodies tillbaka 2016. Samma år var Gvasalia närvarande vid Yeezy säsong 3 för att visa stöd. Kanye är ett sådant fan av designern att han till och med har twittrat att han skulle stjäla Demna från Balenciaga för fem år sedan. Medan han inte har gjort det (men ändå), visar duos senaste samarbetsarbete att Kanye äntligen har hittat ett sätt att formellt arbeta med det kreativa sinne han beundrar så mycket.

Under årens lopp under sin tjänst hos både Vetements och nu Balenciaga har den 40-årige designern blivit känd för sina bisarra, kuvertdrivna banpresentationer. För Balenciagas höst/vinter 2020 -presentation i Paris, struttade modeller nerför en catwalk som var nedsänkt i vatten. Tillbaka 2017 presenterade han Vetements Fall 2017 -kollektionen på en serie rulltrappor istället för en landningsbana.

Både Gvasalia och Kanye uppskattar teater, skådespel och humor, och de närmar sig design på ett mångsidigt sätt. Till exempel tar Gvasalia grundläggande saker som vi antagligen anser vara motsatsen till snygga (oavsett om det är det Crocs eller a DHL -uniform ) och översätter dem till något kreativt, eller åtminstone smart. Kanye gör något liknande och förvandlar en vanlig gummislip till en åtråvärd statussymbol eller baggy och krossade hemlösa kläder till en uniform för tusentals.



Vi såg glimtar av detta tillvägagångssätt på sociala medier för några dagar sedan när West upptäcktes i omklädningsrummet på stadion som gjorde sitt bästa Bowser -intryck, iklädd en svart jacka täckt med spikar från Balenciagas höst/vinter 2020 -kollektion. Barebones -sovrummet som alla kreativa kunde relatera till, blev något helt annat och roligt, med Kanye inuti det. Under den korta period han ockuperade det gjorde Kanye det extra rummet på baksidan av en professionell fotbollsstadion till ett måste-se-läge. Det är en stor kontrast från hans arbete med Vanessa Beecroft, konstnären som har hanterat bilder för många av hans modevisningar och evenemang på söndagstjänster. Hon får hans presentationer att kännas som målningar och fokuserar på kroppar och färgpalett.

Kanye West

Bild via BFA/Courtesy of Donda



Medan de massiva grupperna som så småningom skulle omge Kanye under hans Donda presentationen fick allt att kännas mycket mer extravagant, själva uppsättningen var allt annat än. Innan saker och ting började, satt ett cirkulärt område omgivet av barriärer och strålkastare i mitten av en annars lugn Mercedes-Benz Stadium. Det var en återskapande av sovrummet bakom scenen som fansen såg på liveströmmen timmar tidigare. Den magra uppläggningen innehöll en säng, hantlar, ett miniatyrsidabord med ett ljus och en vattenflaska, svarta tofflor, sneakers och den ovan nämnda spikjackan. Overhead var en LED -ring så bred som stadionernas öppna tak. Hela natten roterade den mellan bilder av himmelliknande blå himmel, trista moln och lågor. När West först kom ut för att starta showen var lamporna svaga och rök flödade från hans nya tillfälliga domän. Hans svarta outfit markerades med en Donda -väst och svart mask. Donda med Pusha T spelade medan han stod inaktiv, nästan som om han tog in det första ögonblicket innan han började i resten av föreställningen. Han roterade genom några olika helt svarta ensembler när natten fortskred, inklusive den spikiga läderjackan, när Donda spårlista sprängda från Mercedes-Benz Stadiums ljudsystem.

Det var inte bara en förskjutning i färgpaletten från rött till svart, lite nya varor och ett nytt kreativt sinne ombord för Wests senaste förhandsgranskning av album. Den andra Donda presentationen kom mycket mer komplett runt, vilket gjorde att den första visningen kändes som en testkörning. I närvaro kunde du inte låta bli att nicka huvudet tillsammans med gruppen på golvet när bastunga låtar som Junya och Off the Grid ringde. Spår som att förlora min familj kändes mer känslomässiga när de åtföljdes av hans stagemats dystra beteende. Bildbanans berg- och dalbana var kraftfull. Var och en framkallade en annan känsla. Och det var gott om dem.

Först och främst var det mannen själv. Stationerad i mitten av kaoset i hans provisoriska sovrum. Återigen talade han inga ord. Vi kunde inte ens se hans ansikte. Istället berättade hans rörelser historien. Ett ögonblick stod han orörlig. Nästa gjorde han uppsättningar med armhävningar. Vid ett tillfälle kastade han en stor svart filt över huvudet och började manövrera runt scenområdet som ett spöke. Under sånger som tydligt kanaliserar hans tro och sorg från förlusten av sin mamma, skulle han falla på knä i svaghet, titta mot himlen eller sitta vid sängkanten i kontemplativ tanke. Förmodligen kommer hans mest animerade rörelser under ett Pop Smoke -mellanspel. Han hoppar runt sin cirkel av spänning innan han kollapsar till marken när takten skärs av. Något så enkelt tillförde en helt ny dimension som saknades från den första visningen. Det kändes mer som en sammanhängande vision och arbetssätt i motsats till att han tog över AUX för att ge oss en titt på oavslutade låtar. Det fanns en verklig show att se utspela sig den här gången. Det krävde full uppmärksamhet. Tempo var ibland häftig. Blinka och du kanske missar något. Telefonljus prickade ständigt på stativet när fans fångade sina favoritstunder på sina mobiltelefoner. Högt jubel var frekvent. Varje fläkt jag såg drog till musiken entusiastiskt hela tiden. Det är ingen tvekan om att de var förtjusta i upplevelsen.



Kanye var dock inte ensam att uppträda den här gången. Omgiven honom för en majoritet av föreställningen var hundratals människor klädda i helt svarta, de flesta klädda Donda-västar. De dök upp från tunnlar i varje hörn av stadion till ett första vrål från publiken tidigt in i setet. De omringade omedelbart West och hans cirkulära domän på kultliknande sätt. Under de mer excentriska spåren från albumet som innehöll liknande Travis Scott, Baby Keem och Playboi Carti gick de i rörelse. Några sprang. Andra slog huvudet aggressivt till takten. Andra bröt ut i dans. Vid ett tillfälle under Cartis Junya -versen rusade en ovälkommen gäst i en ljusorange ensemble på fältet i ett försök att gå med i massan av druider innan han snabbt tacklades av säkerheten. Det verkade att andra gjorde försöket också med ett lyckat resultat tack vare deras mer lämpliga helt svarta klädsel. Det var dock typen av energi på stadion. Folk var där för att bli bråkiga när tiden krävde det.

Kanye West

Bild via Mike Vitelli / BFA / Courtesy of Donda

Senare i showen dök fler människor upp från tunnlarna. Den här gången var de klädda i helbruna kläder med Cross/David Star-logotypen stämplad på baksidan. De föll på knä och kröp mot den andra gruppen när Losing My Family spelade. De tycktes tigga om acceptans och vädjade till Gud om svar. Det gav en av nattens starkaste bilder. Varje ny karaktärsvåg fångade folkmassornas uppmärksamhet med sina tröga rörelser, nästan som om de hypnotiserades av västernas närvaro i centrum. Kameratelefoner svängde sitt sätt att se vad de skulle göra varje gång.

Energin i arenan hela natten kändes som en blandning av tidigare Kanye -föreställningar. Den massiva mängden människor, stadionstatus och nya musikspår, det hela påminde om 2016 års Yeezy -säsong 3 -show i Madison Square Garden. Det enda som saknades var en ny samling kläder. Även om detta kunde ha varit en lämplig tid att visa upp den efterlängtade Yeezy Gap-kollektionen, hände ingenting av den sorten bortsett från en ny Round Jacket-utgåva online som natten avslutades. Energin från den stora gruppen under spår som Lovpris Gud och Off the Grid påminde mig om Saint Pablo -turnén, som såg West framföra sin uppsättning på en scen som ligger ovanför en ständigt mosande grupp av hans mest lojala supportrar. Fansen på läktarna på Mercedes-Benz stadion var lika förstärkta. De korta pauserna mellan låtarna var fyllda med jubel, en av de mest hörbara var a, Lets go Ye! Jag älskar dig, från en närliggande fläkt. Utvalda stunder, som till exempel utseendet på Kid Cudis signaturnynningar, framkallade samma typ av mullrande från mängden.

Men den bestående bilden som toppar allt annat kom mot slutet av föreställningen. När Vorys sång från tidigt framstående No Child Left Behind ropade från högtalarna och spårets baslinje vibrerade genom arenan, steg West upp till himlen kopplad till kablar nästan som för att symbolisera att han höjs närmare sin mamma Donda i himlen . Han förblev flytande under hela låten, kroppen slapp, omgiven av ljusstrålar som sköt upp mil i himlen från det öppnade taket på Mercedes-Benz Stadium innan han sänktes ner till jorden. Många fans jämförde det snabbt med en bild som användes på olika reklammaterial för Yeezus Turné. När han rörde ner möttes han av ett högt vrål från mängden när ljuset blev mörkt. Vissa fans började till och med sjunga, Donda! Donda! Donda! och Yeezus! Yeezus! Yeezus!

Kanye West

Bild via Philey Sanneh/BFA/Courtesy of Donda

Min pojke Ye gjorde sitt, som han alltid har gjort. Musiken låter galen. Blandningen låter galen. Han svävade ikväll. Dess magi, Quavo berättar för Complex efter avslutningen av händelsen. Och han talar Guds ord, så det är perfekt.

Quavo var en av de många närvarande rapparna som bevittnade Kanyes senaste presentation på egen hand. Han och Chance the Rapper ockuperade samma VIP -svit på golvet i arenan. Chansen verkade särskilt entusiastisk när Hurricane spelade, ett spår med Lil Baby komplett med en nyligen tillagd vers från The Weeknd. Han kunde ses i avsnittet som bobbade huvudet till takten entusiastiskt så snart det skar på. Migos -medlemmen Offset var en av de många andra i sitt avsnitt som också njöt av presentationen. Kanske inspirerad av timmen, tog han på sig ett kamouflagatäck som täcker hela kvällen.

Det var ett vackert sätt att kanalisera fansen och nå fansen med konst, säger Offset. Det var en fantastisk show.

Andra artister i, som sångaren Jeremih, delade liknande känslor om det visuella spektaklet de just hade bevittnat. Det här var första gången jag kollade. Jag missade faktiskt den första, så jag visste inte vad jag skulle förvänta mig. Det var definitivt en oförglömlig upplevelse. Han toppade det verkligen när han flög till taket i slutet.

Visuellt åt sidan, musiken förbättrades också. Verser som Lil Yachty, Jay Electronica, Kid Cudi och andra har lagts till i mixen. LOX (Jadakiss, Styles P och Sheek Louch), som fångade hiphopvärldens uppmärksamhet tidigare i veckan tack vare deras legendariska Verzuz-visning, fick sitt eget ögonblick att lysa. Standouts från den första playthroughen finns fortfarande kvar, bara mer polerade. Publiken rörde sig när Travis Scott och Playboi Cartis -funktioner spelades. Jay-Z-versen om fängelse var återigen en folkmassor trots att vi alla visste att den skulle komma den här gången. En fläkt ovanför mitt avsnitt hade redan memorerat sin vers och ropade passionerat med texterna med armarna höjda i beröm när de spelade. Många fler vrålade i entusiasm när Hov rappade, det här kan vara Thronens återkomst.

Kanye West

Bild via Mike Vitelli / BFA / Courtesy of Donda

Glödande röda lampor som täckte hela arenan under låten (och andra som I Know God Breathed on This) ökade energin i vissa skivor ytterligare. Mellanspelet från personer som Donda West och Larry Hoover Jr. som fyllde utrymmena mellan var lika kraftfulla. Allt som hände hade ett syfte den här gången. Inget av det verkade som fyllmedel, något du kan förvänta dig av vad som förmodligen är ett 24-spårigt album.

Trots imponerande ljud och bild, Donda misslyckades återigen med att släppa på streamingplattformar efter showen. Ett preliminärt datum är för närvarande satt till 13 augusti, enligt Apples förbeställning. Kanye lämnade dock inte fansen helt tomma. Minuter efter att lamporna tänts på Mercedes-Benz Stadium, släpptes den senaste Yeezy Gap Round Jacket online för förbeställning. Den här gången är det samma röda färg som Kanye bar under omgång ett av hans Donda erfarenhet i Atlanta, en stil som för alltid kommer att vara synonym med albumet på grund av det ögonblicket härifrån.

På ett sätt är jackan som släpps istället för ett album symbolisk för var Kanye är i sin karriär. Så mycket som vi vill ha musiken direkt, det är inte där saker börjar och slutar med honom längre. Ärligt talat har det inte varit det på ett tag. Han har lukrativa skor och klädaffärer med Adidas respektive Gap. Han knackade på en av de mest populära formgivarna för att övervaka hans albumpresentation. Han skapade en ny uniform för att matcha Donda epok, lika okonventionell som ett ansiktsöverdrag och spetsig jacka kan vara. Han ropar ut den japanska designern Junya Watanabe i refrängen på ett av de nya albumens framstående skivor. Han är en marknadsförare som kan få även de vanligaste att känna sig grandiosa. Det är därför han har kunnat utvecklas fullt ut och odla en ny värld med var och en av sina 10 album och få sina fans att köpa sig in i ögonblicket och den konstnärliga visionen varje gång. Det är därför han kan packa en fotbollsstadion för en enda natt för det som inte ens är ett fullt utarbetat album än och få folk att lyssna på en ljudlös livestream för att marknadsföra ny musik. Och det är därför fans flockade till merch står för att betala $ 300 för en skottsäker väst.

Kanye West är mycket större än musiken. Skådespelet han gav världen den 5 augusti i Atlanta bevisar det bara ytterligare.