Stil

Hur Antoine Gregory gick från att twittra om svarta modedesigners till att lansera Black Fashion Fair

Black Fashion Fair Antoine Gregory

Antoine Gregory gick med på Twitter 2012.



På den tiden studerade han modehandelshantering och tygstyling vid Fashion Institute of Technology och ville komma i kontakt med kreativa som såg ut som honom.



Sedan i september 2016, under New York Fashion Week, märkte han att det saknades svarta designers på schemat, så han bestämde sig för det skapa en Twitter -tråd markerar svarta designers att känna till. Listan innehöll välkända märken som Pyer Moss och Telfar tillsammans med mindre kända som Spencer Badu.

Listan växte bara och den var ganska populär, säger Gregory, som har blivit en förespråkare för svarta designers, stylister och fotografer via sitt Twitter -konto bibbygregory . Om han inte uppmärksammar svarta kreativa, informerar han sina anhängare när Telfar -påsar tappar, eller postar om bitarna han köper från svarta märken som Grace Wales Bonner och Botter. Han har varit en uttalad röst och till och med haft en diskurs med Virgil Abloh på sociala medier.

Och nu, nästan exakt fyra år efter hans första svarta modedesigners tråd, skapar han en annan plattform för svarta designers med Black Fashion Fair , en digital mässa som lanseras fredagen den 18 september. Den är öppen för modeköpare och konsumenter som kommer att kunna handla bitar från följande märken: Anifa Mvuembas Hanifa; Brandon Blackwood; Fe Noel; Rebecca Henry och Akua Shabakas hus i Aama; Taofeek Abijakos statschef; James Flemons Phlemuns; Jason Remberts Aliette; Martine Ali; Nu Bamboo; Pierre Davis No Sesso; Nicole Zizis Nicole Zizi Studio; Josh Allens Richardandgrace; Ron Louis; Spencer Badu; Sheila Rashid; Sunni Dixons Sunni skor; Tia Adeola; Johnny Nelson; Kerby Jean-Raymonds Pyer Moss; Tejahn Burnett; Edvin Thompsons Theophilio.



Black Fashion Fair Antoine Gregory

Bild via publicist

Butiken kommer att vara öppen i en månad, och efter det kommer Gregory att samordna ytterligare månadsdroppar som kommer att innehålla exklusiva bitar och huvudartiklar från olika samlingar.

Jag tänkte på hur jag på mitt eget sätt kunde erbjuda svarta designers mer synlighet och hjälpa dem att upprätthålla sin verksamhet. Men hur skulle jag kunna göra det på ett sätt som också är roligt, modernt och coolt? säger Gregory. Med Black Fashion Fair tar jag en liten grupp designers som växer fram och etableras och sätter ihop dem så att deras totala räckvidd blir mycket större.



Handelsmässans namn påverkades av The Ebony Fashion Fair, en resande modevisning som grundades 1958 av Eunice Johnson, den sena fruen till Ebenholts tidningens grundare John Johnson. Eunice Johnson skulle resa runt i landet med svarta modeller som bar kläder från svarta designers och europeiska lyxmärken som Yves Saint Laurent - Johsnon var en av få svarta kvinnor som skulle gå på modevisningar i Europa och skulle köpa bitar till showen. Ebony Fashion Fair, som slutade 2009, var hennes sätt att hitta plats för svarta människor på mode, ungefär som Gregory gör nu.

Den första Black Fashion Fair var tänkt att vara en fysisk händelse. Gregory hittade en plats och en sponsor så att designers kunde få ledigt utrymme och prata direkt med modeköpare från butiker eller kunder.



Men på grund av Covid-19 var Gregory tvungen att svänga till en virtuell upplevelse. Många av de varumärken som för närvarande frodas under en pandemi har en stark direkt-till-konsument-närvaro online, och med varuhus som Barneys stänger, och andra som Neiman Marcus ansöker om konkurs, säger Gregory att det är ännu viktigare för varumärken att fokusera på deras digitala närvaro.

De flesta svarta designers gör ändå direkt-till-konsumentaffärer, och det är dit vi kommer att behöva gå, säger Gregory. De flesta återförsäljare med flera varumärken kommer att upphöra att existera.

Gregory har ägnat sin karriär åt att arbeta med visuell merchandising och ser till att märkesbilder lockar människor att köpa. Han erbjuder den insikten till deltagande Black Fashion Fair -märken och hjälper deras kollektioner att framstå som kommersiella men fortfarande ambitiösa. Tillsammans med marknadsplatsen kommer webbplatsen att ha skott som Gregory kommer att styla. För den första modeberättelsen arbetade han med Black -fotografduon AB + DM för att skjuta Pyer Moss. Joshua Binyard spelade in videon.



Black Fashion Fair Nicole Zizi

Nicole zizi

Jag är mestadels upphetsad över segmentet modehistorier eftersom det ger en möjlighet för svarta designers att ses i ett redaktionellt ljus, vilket vi historiskt sett lämnas utanför, säger Gregory. De flesta av dessa designers gör ett bra jobb med att berätta en historia, vi måste göra ett bra jobb med att sälja produkten och historien.

En av de yngre designers som deltar är Nicole Zizi, en infödd i Florida som bor i New York och driver ett hållbart streetwear -märke som heter NICOLE ZÏZI STUDIO. Hon träffade Gregory via Twitter och var intresserad av Black Fashion Fair -konceptet efter att ha sett att Sheila Rashid, en av hennes favoritdesigners, var inblandad.

Jag gillar att det är ett nätverk av svarta designers på olika nivåer som kan ansluta och prata och dra ihop sina resurser, säger Zizi.

Hon är en av de många svarta formgivarna som har fått mer press efter mordet på George Floyd. Hon är tacksam för det, men säger att det hon behöver mest hjälp med är affärer och infrastruktur. Zizi var tvungen att hoppa av Parsons eftersom hon inte hade råd med det, och använde sina egna pengar för att lansera sitt varumärke, vilket kom med många försök och misstag.

Den största utmaningen för att starta ett streetwear -märke, förutom huvudstaden, är att hitta en tillverkare som en, öppnar golvet för en svart kvinna och två, arbetar med lägre minimum, säger Zizi, som planerar att anmäla sig till Fashion Institute of Teknik för att lära dig mer om företagsledning. Hon designade en hållbar, jeansjacka och jeans med blå knappar för marknaden.

svart mode mässa nicole zizi

Denimjacka från Nicole Zizi Studio

Gregory tar inte några pengar från de deltagande formgivarna, han ber bara att 15 procent av intäkterna går till utbildningsinitiativ som inkluderar kurser som lär barnen de tekniska färdigheter som behövs för att designa. När saker och ting är tillbaka till det normala, älskar jag att vara värd för en intim gala, utställningar och stammshower. Hans webbplats innehåller också en katalog med svarta designers som sträcker sig från Virgil Abloh till Isaia Rankin , en av de första modeskaparna som samarbetade med Jean Michael Basquiat som dog 1989 vid 35 års ålder.

Fokus bör verkligen ligga på att skapa ett hållbart företag för svarta designers, säger Gregory. Svarta designers behöver pengar, de behöver synlighet, de behöver infrastruktur. Det är vad jag vill erbjuda med Black Fashion Fair.