Stil

Barbershop Debates and Presidential Durags: An Interview with Obamas Barber

I nästan 20 år har Zariff, som inte skulle avslöja sitt efternamn och sagt att åldern inte spelat någon roll (han har rätt), varit president Barack Obamas pålitliga frisör.



Men Chicago infödda började inte med att vilja bli en frisör; han drömde om att bli frisör. Efter examen från kosmetologskolan sökte han en tjänst på Hyde Park Hair Salon, utan att inse att det faktiskt var en frisörsalong. Ändå blev han anställd och har haft samma jobb i butiken, där alla från Muhammad Ali till Spike Lee har varit förbi för en nedskärning, sedan dess.



Nu tjänstgjorde han som USA: s första frisör, eller FBOTUS, under de senaste åtta åren och flög fram och tillbaka från Chicago till Washington och till och med myntade uttrycket The Obama Cut på Hyde Park Salon.

Under de sista dagarna av Obamas ordförandeskap talade Complex med Zariff om hans frisörteknik, råd som han fick till presidenten och hans planer efter att familjen Obama lämnade Vita huset.

Hur började du klippa Barack Obamas hår?
Det var en annan herre som klippte sig, Wahlee. Barack kom in en dag och han sa: Var är Wahlee? Jag sa, Han flyttade ner på gatan. Det var förmodligen ungefär ett halvt kvarter bort, men Barack var mycket lojal mot butiken. Han sa, vad gör du? Och jag sa, Tja, jag klipper håret antar jag. Jag är inte upptagen. Så jag började klippa hans hår.



Vad gör den här upplevelsen så overklig för dig?
För länge sedan gick min skola på en klassresa till DC. Då hade mina föräldrar inte råd med mig och jag mådde inte så bra om det eftersom jag verkligen ville åka. Jag visste inte att jag faktiskt skulle göra den resan regelbundet och klippa det framtida presidentens hår. Jag säger det för att säga att du aldrig vet din väg. Du måste bara leva livet, göra rätt och vara beredd på vad som helst.

Hur skulle du beskriva Obamas beteende i butiken? Deltog han i butikssamtal?
Han skulle definitivt delta i alla debatter när han var där. Hed får ta upp ditt ärende också. Hed pratar om dig. Han hade definitivt mycket konkurrens där också så mycket som många debatter. Han var väldigt intelligent, men han kastade det inte riktigt på dig. Han skulle lägga sig tillbaka i snittet med det och lyssna på alla andra.

Obama vid DNC 2008

President Obama vid Demokratiska nationella kongressen 2008. (Bild via Getty/AFP/Pool)



Har Barack Obama en durag?
[Skrattar]. Nej inte alls. Han är inte riktigt förtjust i fåfänga. Han lämnar håret åt mig. Om han har några små förändringar skulle det förmodligen bara vara att inte göra det så kort den här gången eller att det ska se ut som om han fick det klippt för två eller tre dagar sedan.

Är det sant att du får flyga till Vita huset på en privat jet för att klippa Obamas -hår? Hur ofta åker du?
Det låter riktigt bra, den privata jet -delen. Jag skulle älska det. Jag är hans enda frisör så jag måste resa mycket för att det ska hända. Jag säger i genomsnitt varannan till var tredje vecka, allt beror på.



Vilket är ditt favorit ögonblick med honom?
Det är riktigt enkelt: När han brukade ta med sina tjejer i affären då och då när de var väldigt unga. Naturligtvis var de så små att de satt i stolen och fötterna skulle inte ens träffa golvet. De skulle se honom klippa sig. Jag tror att det var Malia som frågade honom en dag, pappa, varför klipper du håret hela tiden? Det ser likadant ut. Och han sa: Det är poängen. [Skrattar]

Det finns en kör skämt på Twitter att Obamas hårfäste har hållit sig skarp och obesegrad under hela sin tid som president. Skulle du säga att det bara är genetik eller har du några magiska knep i ärmen?
När du hittar en bra frisör behåller du din frisör. Det är en bra anledning till varför jag är hans frisör. Det kan finnas en eller två brister i håret, men allt är i tekniken, allt i fodret och hur du presenterar det. Jag tror inte på rakhyvlar, jag ser att de gör mycket av det idag. Rakapparater är så hårda att de ger dig en mycket skarp och definierad linje, men de tar bort mycket på hårfästet, hudens översta lager, allt eftersom du försöker få den linjen så definierad. Håll en naturlig linje med elektriska foder.

Men din genetik spelar naturligtvis en roll. Det är i dina gener om du kommer över 45 år och du fortfarande har ditt hår i takt.



President Obama håller sista nyhetskonferensen i Vita huset

President Obama håller en sista presskonferens i Vita huset. (Bild via Getty/Chip Somodevilla)

Obamas frisyr ändrades på DNC 2008. Jag vet att den heter Obama Cut i din butik. Hur kom det sig och vad gör det speciellt?
Han hade håret mycket längre innan och han nämnde för mig att han talade på DNC. Han sa, Hej man, få det att se bra ut. Jag trodde eftersom han hade en så stor publik att vi var tvungna att göra något lite annorlunda och mer definierande. Jag bestämde mig för att ta den kortare och avsmalna den på sidorna lite och bak. Det var ett helt annat utseende men det fungerade för honom. Han lämnade det upp till mig.

Hur började butiken göra The Obama Cut på andra kunder?
Obama Cut har funnits på butikens meny längst, men det kallas inte [officiellt] för Obama Cut, det kallas bara för en låg blekning med en avsmalnande. Men det är så många som kommer in och säger, Hej, jag vill se ut som presidenten. Vi hade så många förfrågningar om den nedskärningen, så vi började bara kalla den Obama Cut.

Det finns ett foto från 2009 av en liten pojke vidrör Obamas hår för han vill se om det kändes likadant. Vad betydde det ögonblicket för dig?
Det förde mig tillbaka till ett ögonblick när en reporter kom in i frisören och ställde mig en fråga som var långt borta. Hon frågade om jag klippte håret på ett visst sätt för att få honom att se vit ut. Jag tyckte att det var en galen fråga, särskilt för att du inte kan klippa en persons hår på ett särskilt sätt att få honom att se vit eller svart ut. Men till skillnad från den reportern ville den lille pojken bara vara så mycket som presidenten. Han gjorde bara sin egen personliga kontroll för att vara som, jag vet att du är som jag. Jag vill bara vara säker. Det gjorde mig mer medveten om att den yngre generationen tittar och lyssnar.

Vad är dina planer efter att Obama lämnat kontoret?
Jag ska ta en skön paus efter det här. Jag är ganska säker på att alla kommer att försöka dekomprimera och gå därifrån. Men jag är fortfarande hans frisör. Det är allt.